Uvnitř nejkouzelnějšího a nejzábavnějšího bezpečného prostoru pro černé ženy z celého světa

Každý víkend 4. července , černé ženy Ameriky opouštějí své domovy a vydávají se na pouť do New Orleans za zážitkem, který se nepodobá žádnému jinému. Přátelé, sestry, tety, sestřenice, dvojice matka-dcera a milenci zaplňují město, kde jsou VIP. Nejedná se o předávání cen ani týden módy – tyto události si mohou zachovat své výjimečné vibrace a modely velikosti vzorku. Ženy všech postav zde vytvářejí přistávací dráhy, kamkoli kráčí, a jediné vibrace, které naplňují tyto okouzlující dlážděné silnice, jsou dobré. Protože na Bourbon Street nejsou žádná sametová lana, jen červené koberce z rozlitého zmrzlého daiquiris.

Toto je Essence Fest, neoficiální národní sjezd magie černých dívek, díky kterému Crescent City vyzařuje od roku 1994 sílu úplňku.



Essence Fest mi a tolika lidem z mnoha důvodů připadá jako návrat domů, řekla šéfredaktorka Essence Vanessa DeLuca tři týdny před zahájením festivalu 2017. Naše publikum se může přijít spojit, oslavit spolu a prostě se bavit v duchu komunity. To se liší od jiných festivalů, kde se opravdu zaměřuje na hudbu.



Paras Griffin / Getty Images

Šéfredaktorka Essence Vanessa De Luca a Halle Berry na pódiu festivalu Essence.

Festival je skutečně jedinečný. Je to jediné místo, kde můžete vidět Avu DuVernayovou, jak se hlasitě směje během časného promítání Dívčí výlet jednoho dne s Kofim Siriboem a vyslechněte ji, jak otevřeně mluví o tom, jak on a ostatní Královský cukr obsazení ji podpořilo, když její otec zemřel na další fázi Empowerment Stage. Je to určitě jediné místo, kde můžete sledovat, jak Diana Ross provádí několik změn v kostýmu, aniž byste vynechali jedinou poznámku, plakat s Mary J. Blige, když zpívá soundtracky k ní a vašim rozchodům, a pak vidět Xscape znovu se sejít, než konečně chválit Boha za celek. zažijte spolu s Chance the Rapperem, když zavírá víkend. Je to také bezpochyby jeden z mála případů, kdy uvidíte Lawrence (Jay R. Ellis) a Daniela (Y'lan Noel) z Nejistý chodit spolu v harmonii.



Paras Griffin / Getty Images

Generální manažerka Essence Joy Profet na festivalu.

Chodil jsem na Coachellu a věci na západním pobřeží, kde je velmi smíšený dav, ale je příjemné být na místě, kde můžete přijmout nejen svou hudbu, ale vše, co černá barva skutečně ztělesňuje, od přirozených vlasů po jídlo. Abychom jen oslavili vaši černotu, řekla návštěvnice Nesha Loganová MC chatel přímo před Velkou síní, kde se konala nedělní pocta hvězdného gospelu Cissy Houstonové. Je hezké být hostitelem značky a města, které to vlastně slaví po celý rok a zvláště má festival, který je skutečně zaměřený na nás a zlepšuje naši komunitu.

Festival Essence, pořádaný časopisem Essence, již 23 let poskytuje svému publiku jedinečný bezpečný prostor, kde může zažít věci, které milují, s lidmi, které mají rádi. Stalo se to každoroční tradicí tak hluboce zakořeněnou v komunitě, že byste v této zemi jen těžko hledali černošku, která by nevěděla, co to je, i když se nikdy nezúčastnila. Pro mnohé je to každoroční tradice mezi přáteli, à la Dívčí výlet; pro ostatní je to bucket-list cíl, cesta do naší vlastní mekky, o které každá černoška ví, že by ji měla alespoň jednou v životě absolvovat.



Opravdu jsme cítili, že je to rok, který potřebujeme, abychom se ujistili, že lidé chápou zejména příspěvky černošek.

Děláme docela dost průzkumu našeho publika a víme, že ve svém každodenním životě ze sebe tolik dává druhým, vysvětlila generální manažerka Essence Joy Profet týden po ukončení letošního festivalu. Je to v naší DNA jako černých žen a něco z toho je v historickém vývoji toho, kdo jsme jako černé ženy, kde jsme byly vycvičeny a upraveny, abychom ze sebe daly tolik.

Essence byla speciálně vytvořena jako platforma, kde jsme jí dali. Nechceme jí brát nebo ji více zatěžovat, ale jen chceme, aby přišla do bezpečného prostoru – ať už se svými přítelkyněmi, sebou samým, pokud chce přivést svou rodinu, záleží jen na vás. ona – ale je to všechno o ní. Nezáleží na tom, co ji obklopuje; ona přijde a ona dostane energii a ona se cítí omlazená a ona se cítí v bezpečí a uklidňuje.


Potřeba prostoru že omlazuje a utěšuje černošky je v roce 2017 obzvlášť zásadní a organizátoři festivalu to zohlednili. Opravdu jsme cítili, že je to rok, který vzešel z voleb, z Pochodu žen, že musíme zajistit, aby lidé pochopili příspěvky zejména černých žen – zvláště když vidíme spoustu černých žen, jako je Kamala Například Harris a Maxine Watersovi byli označeni a obětováni určitými jedinci, kteří zůstanou bezejmenní jen proto, že byli otevřeni, řekl DeLuca.

Amy Harris / AP

Ava DuVernay na akci Empowerment Experience na festivalu.

Jedním z jejich úsilí bylo přeměnit jejich seznam Woke Women z květnového vydání Essence na inaugurační ceny Woke Awards na festivalu, které ocenily DuVernaye a spolutvůrce #BlackLivesMatter Patrice Coolerse. Několik žen z tohoto seznamu také vzdělávalo a zmocňovalo návštěvníky festivalu, jak se orientovat v současném stavu věcí.

Zjistil jsem, že aktivně vyhledávám to, čemu říkám bezpečná místa – kde mohu být mezi černochy, zejména černými ženami, jak jen můžu, řekla tvůrkyně #OscarsSoWhite April Reign, která se na Essence Fest zúčastnila první rok poté, co byla pozvána. být součástí panelu Woke Women. „To je důvod, proč chodím do Národního muzea afroamerické historie a kultury v DC, a proto jsou věci jako Essence Fest tak neuvěřitelně důležité.

Můžete být sami sebou, být svobodní, nosit, co chcete, nosit si vlasy, jak chcete, a být tak trochu sami sebou a cítit se pohodlně.“

Na festivalu byla ve vzduchu cítit únava z událostí minulého roku, stejně jako vděčnost za místo, o kterém jsme všichni věděli, že se můžeme jít stáhnout a načerpat síly. Bylo tu tolik negativity, že lidé potřebují výtah, řekla Mariatu Turay, majitelka Gitas Portal, současné africké oděvní společnosti v Londýně. Zúčastnila se festivalového tržiště, které umožňuje prodejcům z černošských podniků z celého světa přijít a profitovat z publika Essence Fest čítajícího asi půl milionu návštěvníků. Naše značka je také o tom, že ženy posilují samy sebe, takže si myslím, že mít tento prostor spojující černochy a mít tyto ženy roubování, ta energie tu rozhodně je.


Festivalové elektrické koncerty , dynamické rozhovory a poučné panely jsou jen částí jedinečnosti Essence Fest. To, co je opravdu výjimečné, jsou spojení a interakce mezi účastníky. Právě ten pocit sesterství z něj dělá největší a nejdéle fungující bezpečný přístav pro černošky.

Můžete být sami sebou, být svobodní, nosit, co chcete, nosit si vlasy, jak chcete, a být tak trochu sami sebou a cítit se pohodlně s každým podobným vám, kdo vám rozumí, řekla účastnice Veronica Jones, která právě přijela z průzkumu kosmetické stánky v kongresovém centru. Bydlím v malém městě v Texasu. Tam, kde pracuji, jsem jedním ze dvou černochů. Takže si to užívám a být v NOLA, což je město, které je zvyklé na černochy, takže nejsou šokovaní, když nás tu všechny vidí.

Paras Griffin / Getty Images

Ředitel Essence Entertainment Cori Murray.

Trendy designu kuchyní 2016

Během prvního červencového víkendu se Big Easy i samotný festival stávají svým způsobem hřištěm, které umožňuje návštěvníkům festivalu nejen přivést celoživotní přátele, ale také je tam získat. Budete narážet do lidí, zažít dobrodružství s lidmi, které neznáte – to kamarádství je velmi skutečné,“ řekla Cori Murray, ředitelka zábavy Essence, v týdnech po Essence Fest 2017. „Je to jako rodinné setkání s lidmi, které neznáte.

Není neobvyklé vidět skupinu ostřílených žen, jak mezi panely shazují drahokamy moudrosti mladším; vidět staré kamarády z vysoké školy, jak na sebe nečekaně narazí na koncertě; nebo vidět skupinku cizinců, jak společně kývají na podlaze kongresového centra. I v ulicích NOLA se restaurace promění v jeden velký večírek, protože různé malé skupiny stahují své stoly a spojují se ve společném poslání: svobodě být.

Něco na tom sesterství je – všichni můžeme jen dýchat,“ řekl Murray. „Když jsem tam dole, zjišťuji, že šířím tolik lásky, protože se cítím tak dobře. Je tu něco, co mě opravdu těší, když jsem mezi všemi těmi lidmi a vím, že jsme tam všichni za stejným účelem.

Amy Harris / AP

Marlon Wayans si na festivalu dělá selfie s fanoušky.

travní látkové tapety

Essence Fest je také zábavný a bezpečný prostor pro celebrity a influencery, kteří zdobí stránky časopisu a vystupují na festivalu. Potřebují útočiště, které festival poskytuje, stejně jako běžné ženy, které se ho účastní; nejsou na festu jen pracovat, ale také hrát a zabíjet.

Využijte například VIP salonek v Superdome letos v pátek. Tam jste mohli najít Yaru Shahidi, jak se doslova klaní hercům Netflixu Vážení bílí lidé v obdivu a jako forma blahopřání poté, co bylo oznámeno, že přehlídka byla obnovena pro druhou sezónu. Pak spěchala, aby viděla vystupovat skutečnou matku své televizní mámy (Tracee Ellis Ross), Dianu Rossovou. Také ve smečce celebrit se těší, že uvidí původní divu na pódiu? Tina Knowlesová, která dříve na Empowerment Experience mluvila o důležitosti hospodaření s penězi a financí, a bylo jí příjemné být venku – protože tento dav ví lépe, než se snažit ptát se na Beyoncé, která ještě neoznámila dvojčata nebo cokoli jiného. invazivní. Koneckonců, i ona si zaslouží relaxovat a dobře se bavit.

Erika Goldring / Getty Images

Mary J. Blige vystupuje v Superdome během festivalu Essence.

V sobotu v publiku, na podlaze Superdome, jste mohli najít Queen Latifah zpívající ze srdce, zatímco Mary J. Blige procházela svůj katalog hitů. Bylo jasné, že Blige, která na festivalu vystupuje od 90. let, se mezi svým základním publikem cítí jako doma, když se mezi tóny začala otevírat o svém nedávném rozvodu. Jak to, že někdo může zničit život všem a já za to musím zaplatit? zpívala, když dav křičel věci jako Sing, Mary! Nepospíchej! a je to tak, sestřičko. Mluvit o tom!

Blige's set byl součástí dámské noci představení nazvané Strength of a Woman, kterou připravila – poprvé pro Blige i samotný festival. S Blige si budujeme vztah od doby, kdy vystoupila na našem prvním festivalu, řekl Profet, který poznamenal, že Essence dává Blige „příležitost skutečně převzít své poselství o síle, zplnomocnění a ženských právech a umožňuje jí platformu, aby to přinesla. zprávu publiku [Essence], což je také publikum, pro které je hluboce nadšená.“ Profet dodal: „Pokud chcete skutečně vidět podstatu a autentickou stránku toho, kým Mary je, a opravdu chcete vidět show, která je postavena na tom, kým je a na jejím autentickém já, přijdete k Essence.

Jazmine Sullivan byla jednou ze zpěvaček, které Blige oslovila, aby se stala součástí sobotní večerní show. Kurátorský zážitek jí dal příležitost nejen zpívat před 45 000 lidmi, ale také se připojit k legendárnímu Chaka Khan na pódiu – spolu s Blige, Lalah Hathaway a Ari Lennox – zazpívat Khanův klasický hit I’m Every Woman.

Bennett Raglin / Getty Images

Blige, Lalah Hathaway, Ari Lennox, Chaka Khan a Jazmine Sullivan vystupují na festivalu Essence Fest se skladbou „I'm Every Woman“.

Essence Fest je oslava! Pro černochy, zvláště teď – když naše hudba, krása a kultura jsou neustále kompromitovány, abychom se přiklonili k masám – Essence bez omluvy vychází vstříc tomu, k čemu jsme jako lidé přitahováni,“ řekla Sullivan týden po svém vystoupení MC chatel. 'Nakrmí naši duši a povzbudí sebelásku.'

Blige také uspořádala exkluzivní brunch, kde shromáždila několik vlivných černošek napříč průmyslovými odvětvími a kde byla oceněna cenou Essence Icon Award. Essence mi v průběhu let dodala tolik síly,“ řekla během svého projevu. „Pokaždé, když jsi mě oslovil, byla to chvíle, kdy jsem měl chuť to vzdát. Takže děkuji za tolik let inspirace.“

Bennett Raglin / Getty Images

Vystoupení Solange Knowles na festivalu.

Obsazení HBO Nejistý také v sobotu uspořádal brunch pro melaninem nabitou skupinu přátel, novinářů a influencerů, který byl, jak by řekl jeho tvůrce a hvězda Issa Rae, pekelně litý. Začalo to speciální projekcí velmi očekávané premiéry v druhé sezóně, po níž následovaly otázky a odpovědi s Rae, hereckými představiteli Jay R. Ellis a Yvonne Orji a výkonnými producenty Prentice Penny a Melinou Matsoukas, během níž nebylo nic zakázáno ( dokonce ani Orji vtipkovala s Matsoukasem o tom, jak zmeškala své povolání porno režisérky, když mluvila o natáčení sexuálních scén).

Ale stejně jako většina celebrit v NOLA toho víkendu se herci postarali o to, aby se vešli do nějaké zábavy. V neděli večer byli na podlaze Superdome a houpali se s Matsoukasovou bestie, Solange Knowlesovou, když pohodlně serenádovala dav texty vytvořenými speciálně pro nás, jako Don't touch my hair, and You have a right to be šílený. Zůstali celou dobu pětihodinové noci, která zahrnovala překvapivé vystoupení Mystikala – který Rae poznamenal, že ho stále mohl dostat, konsensuálně na jejím příběhu na Instagramu – a skončil Chance the Rapper uzavřením festivalu.

Je jasné, že černé celebrity se v Essence cítí obzvlášť pohodlně. Je to období roku, kdy můžete být mezi lidmi a skutečně se s nimi cítit kamarádství, skutečně se s nimi cítit v bezpečí a můžete si užívat, protože je to tak zábavné,“ Survivor's Remorce hvězda Tichina Arnold řekla MC chatel. „Dalo mi to skvělou platformu pro setkání s lidmi, kteří mě podporují, a s lidmi, za které bojuji každý den svého života.

Michele K. Short

Scéna z Dívčí výlet na festivalu Essence Fest.

Essence Fest se dostává do centra pozornosti v Dívčí výlet: Lifestyle guru a autorka Ryan (Regina Hall) je požádána, aby na festivalu vystoupila jako hlavní řečník, a rozhodne se přivést své tři kamarádky z vysoké školy – pracující maminku dvou dětí Lisu (Jada Pinkett Smith), klepovou blogerku Sashu (Queen Latifah) a party girl. Dina (Tiffany Haddish) — ve snaze napravit jejich zlomené přátelství. Stejně jako mnozí, Flosse Posse, jak sami o sobě říkají, dělali z festivalu každoroční tradici, takže kde jim lépe připomenout pouto sesterství?

Nemají chuť chovat se určitým způsobem, protože jsou pod pohledem mužské čočky, nebo dokonce čočky společnosti.

Producent Will Packer, který si dlouho uvědomoval dopad festivalu, byl tím, kdo chtěl natočit film zaměřený na Essence. Od té doby, co přinesl obsazení svého filmu, je součástí festivalu Slovo Boží Jen si pamatuji, že jsem měl oči tak široce otevřené, protože mě uchvátilo, když jsem viděl všechny ty různé typy černých žen,“ řekl o svém prvním pobytu v Essence. 'Tam mají tyto ženy svobodu.' Nemají chuť chovat se určitým způsobem, protože jsou pod pohledem mužské čočky, nebo dokonce čočky společnosti. Tyto ženy byly svobodné, bavily se a cítily se plně zmocněné, a pro mě to byl docela zážitek, kdo je tady hostem, že? Toto není festival primárně zaměřený na černé muže – ne že bychom nebyli vítáni, ale není to o nás. Byl jsem opravdu ohromen spektrem, které jsem viděl, a skutečností, že to byl prostor, kde tyto ženy skutečně mohly být samy sebou. Samozřejmě, že filmová mysl ve mně řekla: ‚Ach, to je film.‘

Zařazení festivalu rozhodně přispívá k autentické reprezentaci černošského přátelství Dívčí výlet . Všichni máme zájem o skupiny přátel, chápeme, proč by Ryan měl být řečníkem, a víme, jak snadné je uvolnit se a uniknout stresu našeho každodenního života. „Mít film, který chtěl oslavit černošky a černošské ženství, zasadit jej na festival, který také oslavuje každý aspekt černošského ženství – to byl správný nápad,“ řekl pro MC chatel režisér Malcolm D. Lee.

Festival Essence je něco, co je v černošské komunitě svým způsobem ikonické,“ Dívčí výlet řekla spoluscenáristka Tracy Oliverová. „Je tolik černošek, které tam chodí každý rok, nebo tam byly v určité fázi svého života se svými přítelkyněmi, a vy jste to nikdy předtím neviděli ve filmu.

Jsem vždy tak šťastný, že jsem v přítomnosti tolika černých žen, které možná nemají stejný původ, ale jsou to já.

Pro Packera je festival víc než jen zdrojový materiál pro film nebo místo, kde se setká s přáteli – je to místo, kde se setkal a požádal svou ženu o ruku. Byl jsem tam s Idrisem Elbou [v roce 2009]. Byl přiveden dolů, aby uspořádal párty na říčním člunu. Jeho úkolem bylo jít na loď, říct ahoj, a pak z lodi vystoupit, než skutečně odplula, řekl Packer. Moje žena, Heather, pracovala pro společnost, která sponzorovala tuto plavbu lodí. Měla dohlédnout na aktivaci, ujistit se, že vše proběhlo v pořádku, a pak měla vystoupit, než loď odpluje. Oba jsme, když jsme se snažili dostat z lodi včas, skončili uvízlí na lodi. Bylo to to nejlepší, co se mohlo stát.

O čtyři roky později se Packer vrátil na festival s Heather a požádal ji o ruku na hlavním pódiu v Superdome mezi vystoupeními Jill Scott a Maxwell. Přivedl jsem ji na jeviště a řekl jsem všem, že je to naše čtyřleté výročí setkání v Essence, a poklekl jsem na koleno a navrhl, vzpomínal.

Právě ten druh sentimentální připoutanosti, kterou mají hvězdy i sousedé k festivalu, je tak výjimečný. Mám dvě sady obrázků z Essence Fest, které si cením: na jedné jsem byla těhotná se svou dcerou Jillian a moje dívky mi přišly pomoci, a na druhé, když jedné z mých přítelkyň chyběl rok od přežití infarktu a všichni jsme ji vzali na Essence Fest jako lahůdku, abychom jí připomněli, že se stále může dostat dolů,“ řekl Murray. Ale ať jsou tam moje dívky se mnou nebo ne, festival naplní můj pohár. Jsem vždy tak šťastný, že jsem v přítomnosti tolika černých žen, které možná nemají stejný původ, ale jsou to já. Vidím v nich sebe a oni se vidí ve mně. ●

Zajímavé Články